Vilcabamba – Das Tal der Langlebigkeit

Zwischen Anfang der 70er und Ende der 80er Jahre bestimmte ethnische Gruppen wie die Tarahumara in Mexiko, dem Kaukasus in Georgien und der Huma in Pakistan verdienten das Interesse der Langlebigkeit Forscher auf der ganzen Welt da es berichtet worden war, dass dieser Völker mehr als Durchschnittssätze bis  90, 100 und mehr Jahre leben.

Intensives Studium ihrer Lebensstile und Umgebung hat gefolgt. Einige interessante Ähnlichkeiten wurden gefunden, obwohl einige dieser Gruppen eine halbe Welt entfernt von einander lebten:

  1. sie leben in Halb-gebirgslebensräumen,
  2. weitgehend in Bauernhof ausgerichteteUmgebungen,
  3. nach westlichen Standards gelten als sehr arm,
  4. hatten niedrige Kalorien und hauptsächlich vegetarisch basierende Ernährung,
  5. rauchten natürlichem Tabak,
  6. die Männer trinken durchschnittlich 40 Unzen Bier täglich,
  7. sie leben in sozial eng zusammengewachsene Gemeinden mit animistischen religiösen Überzeugungen,
  8. sie verehren ihre Senioren.

Eine der Gemeinden, die von internationalen Langlebigkeit Forschern am meisten besucht wird, ist das kleine Dorf Vilcabamba (Einwohner 1500) im südlichen Ecuador etwa hundert Kilometer nördlich der peruanischen Grenze.

Als ein passendes 40. Geburtstagsgeschenk habe ich beschlossen, Vilcabamba zu besuchen, um zu sehen, ob ich Informationen über das Altern und Langlebigkeit herausbekommen könnte. Haben die Menschen tatsächlich dort länger gelebt und wenn ja warum?

Nach einem neunstündigen Flug von Toronto, eine 1-stündige kleine Flugzeug flug von der Hauptstadt Quito, zwei Stunden Autofahrt und eine kleine Spritztour Taxi, und durch Kurven, üppigem Grün gesäumten Straßen kommen Sie an den so genannten “Tal der Langlebigkeit”, das Sie wirklich großartig finden.

Das erste, was einem auffällt, ist die schiere körperliche Schönheit des Ortes. Es ist visuell atemberaubend und liegt in einem fruchtbaren Tal in immer größere und erhöhende Kreise der umliegenden Anden-Bergen. Aber die sensorische Stimulation, dass Sie fühlen, geht weit über die visuelle: Die Luft, die Ruhe, die Temperatur, der Sonneneinstrahlung und die wirklich ruhige Atmosphäre umschließt Sie in einem Gefühl der überraschenden bewegendenen Ruhe des Körper und Geist.

Vilcabamba liegt direkt neben Podocarpus Nationalpark, eine extrem Umwelt-diverse Bergregion, wo es viele Pflanzen-und Insektenarten gibt, die von der wissenschaftlichen Gemeinschaft heute unkatalogisiert bleiben. Dies erklärt Vilcabambas unglaublich üppige und reichliche Grün mit einer Vielzahl von Wildblumen und Vögel.

Das Amazonasbecken, der so genannte “Luftfilter” der Welt, grenzt direkt an Podocarpus Park und Vilcabamba. In der Tat ist Vilcabamba eines der ersten Stücke der Zivilisation, dass die gereinigte Luft Amazonas auf seiner Reise vom Atlantik nach Westen an den Pazifischen Ozean trifft. Das Ergebnis ist wirklich großartige Luft, erstaunlich frisch, aromatisch und belebend. Ich nahm kontinuierlich tiefe Atemzüge, als ob ich in einer Aromatherapie-Sitzung war.

Dann gibt es das Klima: es ist perfekt! Vilcabamba liegt auf 1500 Meter über dem Meeresspiegel, es ist überraschend kühl für seine Nähe zum Äquator (4 Grad südlich). Das ganze Jahr über, schwanken Temperaturen zwischen 23 Grad Celsius am Tag und 15 in der Nacht mit sehr wenig Feuchtigkeit. Laut den Einheimischen, ist die spärliche Regenzeit nicht wirklich ein Problem.

Die Vilcabamban Wasser ist auch bemerkenswert. Wissenschaftler haben hohe Konzentrationen von 21 Mineralien gefunden und spekulieren, dass dies helfen kann, das völlige Fehlen von Herz-Kreislauf-Erkrankungen und extrem niedrigen Niveau von Osteoporose, die man hier findet zu erklären.  Vilcabambas 1500 Meter Höhe ermöglicht eine optimale Menge an Mineral Filtration, als die Wasser von ihren 3000 Meter Start in den Anden fließen. Wenn diese gleiche Wasser Meeresspiegel erreicht, sind Mineralstoffgehalt deutlich niedriger. Und ja, es schmeckt auch gut.

Es ist wirklich unschwer ‚einfach‘ in Vilcabamba zu sein. Kein Internet, wenige Handys und nur eine Durchgangsstraße zur Welt machen das Leben hier wirklich ruhig und friedlich. Die Zeit ist nicht das Gleiche in einer solchen Umgebung. Ich konnte niemanden finden, der eine Uhr trug. Die meisten Dorfbewohner, die ich traf benutzten die Position der Sonne in den Himmel für die Zeit.

Das unglaublich entspannte Tempo des Ortes ist so mühelos und berauschend Sie könnten schwören, dass Ihr Körper dafür hergestellt wurde. Ich beobachtete die Leute und wie sie in die kleine Stadt Platz kommen und studenland nur herumhängen. Im Gegensatz zum Leben in der großen Stadt, Vilcabamba ist in ernsthaften Zeitlupe. Viele Nachmittage sind mit einem gesunden Mix aus Arbeiten und Geselligkeit über Stunden verbracht. Sie reden ein wenig, dann gehen sie zu jemanden, den sie kennen, die im Grunde alle sind, dann sprechen ein wenig mehr.

Bei der Untersuchung von Ansprüche zu Langlebigkeit wird es sofort klar, dass es keinen Weg gibt, um sicher zu sein, wie alt jemand ist. Weil alte Menschen in Vilcabamba verehrt sind, übertreiben häufig die Menschen ihr Alter. Es gab aber ein paar Leute, dass die Stadtbewohner und ecuadorianischen Behörden zugestimmten, dass sie wirklich so alt waren, wie sie behaupteten. Der älteste war angeblich der bekannte Miguel Carpio, der 1978 starb, im Alter von 130! Es ist bemerkenswert, dass der Welt gerontologischen Behörden sich weigern, diese Ansprüche zu berücksichtigen, weil sie diese nicht belegen können (die älteste überprüften Menschen waren 117 und 122 aus Frankreich).

Auf meiner Suche nach der aktuellen älteren Menschen in Vilcabamba traf ich einen einigermaßen gesunder 107 Jahre alter Mann, der vor fünf Jahren aufgehört hat zu rauchen, aber weiterhin täglich zu trinken. Seine Nahrung besteht hauptsächlich aus Speisekürbis und Bohnen. Obwohl seine Ohren und Augen schwach waren könnte er sicherlich sehr viel sprechen und schien in guter Stimmung. In deutlichem Gegensatz zu unserer Gesellschaft, ältere Menschen hier gehen nie in den “Ruhestand”. Sie verlagern einfach das, was sie tun, um körperlich weniger anspruchsvollen Aufgaben, wie Mais sortieren oder Säuglingen beobachten aber sie bleiben eine wertvolle Ressource. Ruhestand mit 65? Diese Menschen arbeiten, bis der Tag, dass sie sterben.

Ich kann mich nur wundern, ob wir eine potenziell wertvolle Quelle von Weisheit und Arbeit nicht verlieren, indem wir unsere ältere Menschen aus dem Arbeitsalltag entfernen. In Vilcabamba ältere Menschen sind eine familiäre Quelle des Stolzes. Sie werden als lebenden Beweis für die Weisheit und Kraft der Familien, von denen sie kamen betrachtet. Vergleichen Sie diese Denkweise mit den Erwartungen, die wir in Nordamerika in unsere älteren über das Altern erstellt haben. (Der Bereich der Geist-Körper-Medizin würde einen großen Tag mit den Auswirkungen haben: wie mächtig ein Faktor in der Lebenserwartung würde es sein für Ihr Alter verehrt zu werden? Könnte diese Denkweise zelluläre Prozesse fördern, die Gewebe Leben verbessern?)

Ich war sehr von einer herrlichen kraftvollen 96 Jahre alte Frau, die ich traf beeindruckt. Sie stand gerade wie ein Stab, ging mit einer flüssigen Gnade, die ich nie mit jemandem über fünfzig verbunden hätte und arbeitete 8-10 Stunden am Tag, um ihre Familie zu helfen, Landwirtschaft zu betreiben. Sie war ohne Zweifel das gesündeste 96 Jahre alte, die ich je gesehen habe, und es sollte angemerkt werden, dass sie ein wertvoller Beitrag zu ihrer Familie war. Das war alles toll, aber wir alle kennen Menschen, hier in Kanada, die bis in ihre 90er Jahre produktiv sind. Wo waren die wirklich alte Menschen, die 120 Jahre alte Legenden wovon ich gehört hatte?

Es scheint, dass das goldene Zeitalter der Langlebigkeit hatte in der Tat vor fünfzehn oder zwanzig Jahren in Vilcabamba geendet. Krankenhauspersonal, das Stadtarzt und ein amerikanischer Auswanderer, die dort 33 Jahre lang gelebt hatten, bemerkten, dass alle das “Modernisierung” von Vilcabamba, die mit der Ankunft von verarbeiteten Lebensmitteln, Autos und Touristen begannen, hatten effektiv Leben verändert und dramatisch die Zahl der Menschen, die wirklich bis ins hohe Alter leben reduziert.

Während alle ihre eigenen Lebensmittel vorher gewachsen hatten, jetzt wurden viele ihre Lebensmittel kaufen und verarbeiteten Lebensmitteln in der Vilcabamban Ernährung einführen. Autos und Lastwagen transportierten Bauern während damals 5-10 km Wanderungen durch die Berg-Tal der Beginn des Tages von ein Bauer war. Tourismus machte manche Menschen wohlhabender als andere, was Konkurrenz und Stress verursachte.

Ein Krankenhaus wurde von Japan in ’75 geschenkt und interessanterweise viele der Einheimischen glauben, dass die Arzneimittelbehandlungen des Krankenhauses waren besonders hart für die ältere Menschen, die Arzneimittel nie benutzt hatten. Bevor das Krankenhaus gebaut wurde verlassten sich Einheimischen vollständig auf natürliche Heilmittel aus den umliegenden Berg-und Dschungelpflanzen. Jetzt führt fast niemand die beschwerliche Arbeit der Ernte und Vorbereitung natürliche Heilmittel vor. Pillen sind einfach so viel einfacher zu benutzen.

Und was lernen wir von all dem? Eine Kombination von reiner Luft, kräftig tägliche Übung, vor allem kalorienarme vegetarische Ernährung, kulturellen Respekt für die älteren Menschen, gute Klima, Halb-gebirgslebensräumen, hoch mineralisiertes Wasser, wenig Belastung mit wenig Zeit Sorgen und tägliche gemeindenahe Sozialisierung ist wirklich gut für die Menschen. Die Magie scheint jedoch wegzugehen, als “Modernisierung” kommt: Autos, verarbeitete Lebensmittel, Krankenhäuser, höhere Produktivitätsanforderungen erfordern Zeitdruck und Stress.

Die größere Frage, dass Vilcabamba für mich erstellte war, warum wir in der modernen Welt glauben, dass wir eigentlich erst so produktiv sein müssen? Wer gewinnt eigentlich, wenn wir bis zur Erschöpfung arbeiten?

Wenn ich daran denke, erinnere ich mich nicht, müde Menschen in Vilcabamba zu sehen.